Last month’s “two sessions,” the National People’s Congress and the Chinese People’s Political Consultative Congress, was an occasion to stress repeatedly the historical “banner terms,” or qizhiyu (旗帜语), of the Chinese Communist Party — those phrases associated with the political and ideological legacies of top leaders going back decades. Coverage around the political meetings meant we could expect to see a relatively strong showing for legacy terms like “Deng Xiaoping Theory” (邓小平理论), the “Three Represents” (三个代表) and the “Scientific View of Development” (科学发展观), associated respectively with Deng Xiaoping, Jiang Zemin and Hu Jintao. And in fact, this was the case.

This month, however, we see something very different. And this is our top TAKEAWAY from the April 2018 Discourse Climate Report: In a total of 3,101 articles appearing in the Party’s official People’s Daily newspaper in April, the three banner terms of President Xi Jinping’s predecessors appeared just once each. Moreover, these appearances of previous banner terms all occurred in just one article, called “Marxism Has Eternal Value” (马克思主义具有永恒的价值). This was one of a number of articles preparing for the celebration in in May of the 200th birthday of Marx.

This rather dramatic month-to-month slide in the banner phrases of Xi Jinping’s predecessors is perhaps a reflection of Xi’s continued dominance of the ideological sphere in the Party. In April, there were 238 mentions in the People’s Daily of Xi’s own banner term, “Xi Jinping Thought of Socialism with Chinese Characteristics for the New Era” (习近平新时代中国特色社会主义思想).

The full April 2018 Discourse Climate Report follows:

3月份是中国的两会期间,因此许多旗帜语都是高发期——而进入4月,不少在3月份还处于“烫”的关键词,语温骤降,变成了“冷”。

13个关键词测温

本月人民日报共发表文章3101篇,而“邓小平理论”、“三个代表”、“科学发展观”三个旗帜语,却都仅仅只出现了罕见的一次,而且都出现在同一篇文章之中——《马克思主义具有永恒的价值(热点辨析)》。

今年4月是马克思诞辰200周年,这篇文章称:

作为马克思主义政党,中国共产党在革命、建设和改革中坚持理论创新,与时俱进推进马克思主义中国化,形成了毛泽东思想、邓小平理论、“三个代表”重要思想、科学发展观、习近平新时代中国特色社会主义思想等重大理论创新成果。事实表明,无论过去、现在还是将来,只要立足时代、观察时代、解读时代、引领时代,坚持开放包容,马克思主义就绝不会过时。

值得留意的是,“科学发展观”在今年3月,刚刚和“习近平新时代中国特色社会主义思想”一起写入了宪法序言中的指导思想。

3月份的冷词“党内民主”与“和谐社会”,在4月依然处于冰点。3月份“党内民主”提及次数为1次,4月份则为0次。

另外几个词,呈现出阶梯式的下降:“经济体制改革”由“热”变“暖”,“市场经济”由“烫”变“热”,“党的领导”由“沸”变“烫”。

“习近平新时代中国特色社会主义思想”出现次数为238次,仍然处于沸点。

中央政要

政治局委员中,上个月成为新一届全国人大常委会委员长的栗战书,本月出现22次,较上月(73次)有较大的降低。上月出现62次的汪洋,本月与栗战书齐平,也为22次,两人同处于“热”点。

另外,中央办公厅主任丁薛祥(24次),国务院副总理刘鹤(27次),中央外事工作委员会秘书长兼办公室主任杨洁篪(28次)均维持在“热”点。两会之后,国家主席习近平会见了包括奥地利总统范德贝伦、联合国秘书长古特雷斯、菲律宾总统杜特尔特、印度总理莫迪、吉尔吉斯斯坦前总统阿坦巴耶夫、国际货币基金组织总裁拉加德、蒙古国总理呼日勒苏赫、新加坡总理李显龙、荷兰首相吕特在内的多位国际政要,这些领导人也均参加会见或出席座谈。

另外,国务院总理李克强(从94次降为40次)和全国政协主席汪洋(从62次降到22次)由“烫”转“热”。上个月出现次数为22次的王岐山,本月出现8次。

地方政要

海南省委书记刘赐贵取代西藏党委书记吴英杰,成为在省委机关报上的曝光度冠军。广东省委书记李希在过去的4月份,成为全国地方大员曝光率第三名。同时,天津市委书记李鸿忠在《天津日报》上被提及的报道篇数连续第3个月下降,达到去年10月进入政治局以来的新低,比上个月(56次)更少(4月为40次)。

外国元首

朝鲜最高领导人金正恩继3月份回“暖”以后,4月份继续出现了13次,维持在“暖”点,次数比之于上月(8次)更有提高。美国总统特朗普则一如既往地维持在“烫”点。

本月各项数值特色,相比于3月份各项指标的“狂飙突进”,各项指标在4月份都有所回落,部分回落明显。“邓小平理论”、“三个代表”、“科学发展观”三个旗帜语,却都仅仅只出现了罕见的一次。而“集体领导”一词,在过去的一个季度中,“集体领导”首次完全从《人民日报》中消失后,4月仍然没有出现。